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NOUVELLE

Une croix pour le chanoine Gideon

L’archevêque de Canterbury, le Dr Rowan Williams, remet la Croix de Saint Augustin au chanoine Gideon Byamugisha. (Image: Lambeth Palace)

Distinction décernée par l’archevêque de Canterbury au prêtre ougandais charismatique, le chanoine Gideon Byamugisha.

Le chanoine Gideon Byamugisha, un prêtre ougandais et un ami de longue date de STRATÉGIES POUR L’ESPOIR, a reçu la Croix de Saint Augustin qui lui a été  décernée par l’archevêque de Canterbury.

Au cours d’une cérémonie qui a eu lieu le 9 novembre à Lambeth Palace, l’archevêque Rowan Williams a fait l’éloge de l’action menée par le chanoine Gideon pour aider les communautés africaines à répondre positivement aux défis posés par le VIH et le SIDA.

En 1995 le chanoine Gideon a été le premier leader religieux africain à révéler sa séropositivité. Pour l’archevêque de Canterbury, le chanoine Gideon «est un symbole d’espoir dont l’énergie et la joie sont une inspiration pour tous ceux qui le côtoient».

Théologien, pasteur, enseignant et activiste, le chanoine Gideon a transformé la réponse des églises anglicanes face au VIH et a influencé un grand nombre d’autres communautés religieuses en Afrique et à travers le monde.

L’archevêque a souligné comment l’engagement du chanoine Gideon a été porteur d’espoir et a stimulé l’action communautaire grâce à des informations, des stratégies de prévention innovantes, des soins et des mesures de soutien.  Le chanoine a œuvré sans relâche pour «mettre fin au déni, aux fausses informations, à la stigmatisation et à la discrimination liés au VIH au sein et en dehors de l’église».

«Peu de personnes,» a-t-il précisé, «ont pris autant de risques et sont allés aussi loin par rapport à leur propre foi afin d’aider ceux qui vivent avec le VIH et le SIDA.»

Le charismatique chanoine Gideon a joué un rôle crucial auprès de plusieurs organisations confessionnelles, notamment l’Église de l’Ouganda [Church of Uganda], Christian Aid, Vision du Monde [World Vision International] et l’Alliance œcuménique ‘Agir ensemble’ [Ecumenical Advocacy Alliance].

Il a aussi participé en tant qu’orateur à des conférences spéciales des Nations Unies et a co-fondé le Réseau interreligieux des chefs religieux qui vivent avec ou sont personnellement affectés par le VIH et le SIDA [International Network of Religious Leaders Living with or Affected by HIV and AIDS (INERELA+).

«De par son action,» a déclaré l’archevêque, «il a mis l’accent sur la valeur unique de chaque être humain aux yeux de Dieu.»

Le chanoine Gideon a accepté cette distinction en précisant : «J’accepte cette croix non seulement à titre personnel, mais aussi au nom de tous ceux qui m’ont soutenu, soigné et inspiré à faire plus et mieux.»

La vidéo Que puis-je faire?, publiée par STRATÉGIES POUR L’ESPOIR, présente la vie et le ministère du chanoine Gideon Byamugisha.  Plus de 31 000 exemplaires de cette vidéo en 12 langues ont été diffusés à ce jour. Pour des informations complètes, veuillez cliquer ici.

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